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O pequeno carro autônomo do Google vai ser aposentado

A Waymo — outrora, a divisão de carros autônomos do Google —, vai aposentar um de seus principais símbolos: o simpático carrinho Firefly. O foco da empresa, a partir de agora, estará todo no desenvolvimento de tecnologias que permitam que veículos não tenham condutores, e não exatamente no projeto de um carro do tipo criado do zero.

Waymo Firefly

Com a decisão, o trabalho da Waymo será desenvolvido com base em uma versão da minivan Chrysler Pacifica, o que não chega a ser novidade: a empresa vem utilizando esse modelo há algum tempo, exibindo-o inclusive em eventos. Outros veículos também poderão ser usados no projeto, afinal, a tecnologia está sendo criada para abranger a indústria automotiva como um todo.

Apesar disso, algumas pessoas acreditavam que a Waymo iria levar o projeto do Firefly para frente. Embora o carro tenha aspecto de brinquedo, principalmente quando comparado a veículos grandes, ele poderia, em tese, ser bem empregado em grandes cidades por ser pequeno, o que o faria ocupar menos espaço nos estacionamentos, amenizar congestionamentos, coisas assim.

Firefly e a minivan Chrysler Pacifica

Firefly e a minivan Chrysler Pacifica

Mas a verdade é que a Waymo nunca planejou colocar o Firefly no mercado. Em seu blog, a empresa explica que, desde 2013, quando o projeto estava apenas no papel e era responsabilidade direta do Google, a intenção era criar um carro apenas para testes e, posteriormente, implementar a tecnologia desenvolvida nele em veículos disponíveis no mercado.

Se é assim, porque a empresa não tratou de usar carros “de verdade” desde o início? Com o Firefly, a Waymo teve mais liberdade para fazer experimentos. A partir deles, a equipe do projeto pôde aprender sobre posicionamento de sensores, implementação do computador, controles para o passageiro (em caso de emergência) e assim por diante.

Waymo Firefly

Há outro fator a se considerar: se o Firefly tivesse mesmo que ser lançado como um produto comercial, ele precisaria passar por diversas mudanças de projeto para se tornar um veículo apto ao ambiente urbano. Só para você ter ideia, a velocidade máxima dele é de 40 km/h. Elevar esse limite exigiria, por exemplo, ajustes aerodinâmicos.

Pelo menos a aposentadoria do Firefly vai ser feita em grande estilo. Durante os próximos meses, a Waymo deverá exibir o carro em eventos e exposições a serem realizadas nos Estados Unidos e Reino Unido.

O pequeno carro autônomo do Google vai ser aposentado

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