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Os perigos da automedicação

Dor de cabeça, dor de estômago, dor nas costas. Gases, má digestão, queimação. Resfriado, coriza, febre. O pulso ainda pulsa. E a vida segue.

Todo mundo tem uma farmácia particular de remédios sem tarja (ou de plantas medicinais) para lidar com esses contratempos de saúde. Se a população fosse ao pronto-socorro ao primeiro sinal de azia, os hospitais estariam ­sobrecarregados de pacientes com sintomas leves que provavelmente serão curados sozinhos. O comprimido acelera a recuperação ou ajuda a atenuar o desconforto até o ciclo chegar ao fim.

Mas a automedicação começa a se tornar um problema sério quando vira rotina. Ou então, que ninguém nos ouça, se tiver remédio tarjado nesse balaio. Não só porque sintomas recorrentes podem indicar algo mais sério, mas porque todo medicamento tem potencial de delinquência quando corre solto nas suas veias. Hora de saber mais sobre a vida secreta das drogas autoprescritas mais populares do Brasil.

Tylenol

PRINCÍPIO ATIVO Paracetamol

EFEITOS DESEJADOS O remédio diminui o envio de mensagens aos receptores de dor e atua na regulação da temperatura do corpo, baixando a febre. Quando o paracetamol é metabolizado pelo fígado, uma pequena parte se transforma em uma substância tóxica, a NAPQI, que na maioria dos casos é rapidamente eliminada.

EFEITOS INDESEJADOS Para adultos, a partir de 4 gramas por dia ou 1 g de uma vez só, o fígado pode não dar conta de toda a NAPQI produzida. Nesse caso, aumenta o risco de lesões irreversíveis e falência do órgão. As crianças são ainda mais vulneráveis.

Parte das overdoses de paracetamol é intencional, mas existe um grande número de pessoas que passa da medida sem perceber. Ou porque acha que a droga é 100% segura — e nenhuma é — ou por desconhecer que muitos outros remédios para dor, coriza, febre, alergia e inflamação contêm o princípio ativo.

Digamos que você tome um Tylenol para febre (750 mg de paracetamol) e um Resfenol (400 mg) para coriza, congestão nasal e outros desconfortos do resfriado. É 1,55 grama por dose, o que já traz riscos para o fígado, já que o órgão metaboliza melhor até 1 grama de cada vez.

Bom, essa dosagem quatro vezes ao dia dá 6,2 gramas, enquanto o ideal para não sobrecarregar o fígado é de 4 gramas para baixo. Se você ainda por cima mandar aquele remedinho para relaxar a musculatura depois de um dia tenso no trabalho, a conta aumenta. Um comprimido de Torsilax, o décimo medicamento mais vendido no Brasil em 2015 e o segundo em faturamento, coloca 300 mg de paracetamol a mais na sua corrente sanguínea. Se suas noites forem frequentemente banhadas a três doses de álcool, o fígado, que a essa altura estará tomando uma lavada das NAPQIs, vai pedir para sair. Tomar paracetamol para curar ressaca, então, é apagar fogo com gasolina.

Em 2011  e 2014 , o FDA alertou os médicos para que deixem de prescrever drogas que contenham mais de 325 mg de paracetamol em combinação com outras substâncias. É uma tentativa de desestimular o consumo casado, de mais de um remédio com o mesmo princípio ativo, que pode levar a uma overdose acidental.

Neosaldina

PRINCÍPIOS ATIVOS Dipirona, mucato de isometepteno e cafeína.

EFEITOS DESEJADOS A dipirona diminui a dor e a febre, o isometepteno e a cafeína reduzem o calibre dos vasos sanguíneos do cérebro, enfraquecendo a dor.

EFEITOS INDESEJADOS Não precisa nem exagerar no consumo para se expor a dois efeitos colaterais raros, mas potencialmente fatais da dipirona. Um é a diminuição da quantidade de células do sangue, como glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas. Outro, especialmente em asmáticos, é o choque anafilático, reação alérgica grave que pode acontecer mesmo em quem está acostumado a usar a medicação. Esses riscos levaram muitos países129 a proibir a dipirona, como os EUA e a Austrália.

Outro problema com os remédios contra dor de cabeça é que eles podem diminuir a capacidade do corpo de liberar endorfinas, nossos analgésicos interiores. O uso exagerado cria resistência, quando é preciso uma dose maior para surtir efeito, e mascara outros distúrbios, que se tornam crônicos. Por exemplo, se o incômodo vem de uma sinusite mal curada, o comprimido alivia o sintoma, mas não resolve a causa. A ­inflamação na face vai ficando cada vez mais difícil de tratar. E a dor só piora.

Dorflex

PRINCÍPIOS ATIVOS Dipirona, citrato de orfenadrina e cafeína.

EFEITOS DESEJADOS A dipirona e a cafeína reduzem a dor e a orfenadrina inibe os comandos de contração involuntária dos músculos, produzindo relaxamento.

EFEITOS INDESEJADOS Além dos problemas da dipirona, a superdosagem de orfenadrina é potencialmente tóxica. A ingestão de 2 g a 3 g dessa substância pode levar à morte. Os efeitos colaterais do Dorflex vão de boca seca e alterações nos batimentos do coração até alucinações, tremor, agitação e, em doses altas, delírio e coma.

Aspirina

PRINCÍPIO ATIVO Ácido acetilsalicílico.

EFEITOS DESEJADOS A aspirina é três em um. Em baixas dosagens, até 1 g, funciona contra dor e estágios leves de febre. Acima dessa quantidade, inibe processos inflamatórios, principalmente as artrites.

EFEITOS INDESEJADOS A overdose costuma acontecer de forma acidental, principalmente com idosos, que usam doses maiores do remédio, e crianças pequenas. Oito comprimidos são suficientes para aumentar o risco de excesso de acidez no sangue e baixa acentuada de glicose, causando choque cardiovascular e insuficiência respiratória — distúrbios que podem levar à morte. Por causar queda nos níveis de açúcar, qualquer dosagem de aspirina pode causar hipoglicemia em diabéticos que tomam medicamentos para controlar a doença.

A aspirina e outros anti-inflamatórios também não devem ser usados antes de procedimentos cirúrgicos, mesmo os mais simples, como arrancar um dente ou uma unha encravada. Quando existe um corte na pele, as plaquetas se juntam e formam tampões para não deixar o sangue escapar. A aspirina inibe essa agregação e deixa a porta aberta para hemorragias.

Usar o remédio junto com outro anti-inflamatório ou álcool também é mau negócio: aumenta as chances de úlcera e sangramentos estomacais e intestinais severos.

Salonpas

PRINCÍPIOS ATIVOS Salicilato de metila e levomentol.

EFEITOS DESEJADOS O salicilato de metila é um anti-inflamatório da mesma família da aspirina, mas com ação diferente. Ele causa uma leve irritação na pele, levando a maior irrigação sanguínea na superfície e menor nos músculos, nervos e articulações sob ela. Isso distrai os receptores da dor. O levomentol ajuda nesse trabalho de mudar o foco, porque causa a sensação de frio e seu cérebro presta mais atenção no geladinho do que no incômodo.

EFEITOS INDESEJADOS É difícil o organismo absorver remédios aplicados na pele, então os efeitos colaterais são raros. Os riscos aumentam se o paciente toma anticoagulante ou medicação contra diabetes, tem alergia a aspirina, histórico de sangramento ou úlcera gastrointestinais, ou ainda problemas no fígado ou nos rins. Anti-inflamatórios da família dos salicilatos agravam esses quadros. O lado ruim mais comum do Salonpas tem mais a ver com a eficiência do remédio: ele pode mascarar males mais sérios, que precisariam ser investigados por um médico.

Eno (sal de fruta)

PRINCÍPIOS ATIVOS Bicarbonato de sódio, carbonato de sódio e ácido cítrico.

EFEITOS DESEJADOS Quando você fica empanturrado ou estressado, o corpo aumenta a produção de ácido clorídrico no estômago e isso pode irritar a mucosa, causando queimação. Como diziam os professores de química, para neutralizar um ácido, que tem pH baixo, é preciso uma base, com pH alto. Os três ingredientes do sal de fruta reagem entre si em contato com a água e formam substâncias alcalinas, que aumentam levemente o pH, reduzindo a acidez.

EFEITOS INDESEJADOS Cada envelope de Eno tem 0,85 g de sódio. Se você tomar dois durante o dia, chegará a 1,7 g, bem próximo da recomendação máxima diária de 2 g. Some isso ao resto do sódio que você pode ter consumido na forma de refrigerante, coxinha e pizza, e você tem uma bomba, principalmente para quem tem pressão alta ou problemas do coração.

Alterar frequentemente o pH do estômago ou exagerar na dose também pode provocar alcalose, que é quando o sangue e outros líquidos corporais se tornam muito básicos. Quem faz esse equilíbrio químico são os rins e os pulmões, que ficam sobrecarregados quando há desarmonia.

Antiácidos ainda têm potencial de reduzir a absorção de nutrientes e de outros remédios, diminuindo o efeito deles. É que um estômago que se preze funciona bem com pH baixo. O ácido clorídrico ajuda a quebrar alimentos e medicamentos em partes menores que possam ser absorvidas pelo organismo.

Tem mais. Suco gástrico não vive apenas de derreter comida e comprimido. Ele é importante para defender o corpo de micro-organismos que chegam com os alimentos e são capazes de causar doenças. É o soldado da linha de frente, a bucha de canhão. Se você come um bolovo de procedência duvidosa, o suco gástrico dá conta da maior parte dos invasores que podem chegar com a maçaroca. Se ele falhar por estar muito alcalino, o sistema imunológico é que assume a bronca.

Omeprazol

PRINCÍPIO ATIVO Omeprazol.

EFEITOS DESEJADOS Em vez de neutralizar, como fazem os antiácidos, o omeprazol e outros medicamentos da mesma família inibem a produção do suco gástrico. Com menos líquido irritante no pedaço, surge o alívio da dor. O remédio também ajuda a prevenir e a cicatrizar lesões das mucosas.

EFEITOS INDESEJADOS A segurança dos inibidores de ácido estomacal não foi estudada no longo prazo. O que existem são relatos de problemas com o uso por grandes períodos. Um deles é o efeito-rebote. Com a inibição da produção de ácido clorídrico, o organismo tenta compensar a falta liberando mais gastrina, que estimula a produção do ácido. Se esse mecanismo é acionado muitas vezes, pode gerar excesso de gastrina. Aí, quando você deixar de tomar omeprazol depois de um tempo, uma enxurrada de ácido estomacal faz suas crises piorarem — e você volta correndo para o comprimido. É um círculo vicioso.

Tem também aqueles efeitos colaterais dos antiácidos, como o aumento do risco de infecções e da dificuldade em absorver nutrientes com uso prolongado sem prescrição. O desequilíbrio das quantidades de minerais pode levar a uma baixa severa dos níveis de magnésio. E isso pode trazer problemas ao coração.

O omeprazol e outros inibidores de ácido clorídrico em geral são seguros e eficientes. Mas, como não dá para saber se você se enquadra na regra ou na exceção, melhor acompanhar com o médico os efeitos dele no seu corpo caso esses remédios sejam companheiros de longa data.

Neosoro

PRINCÍPIO ATIVO Cloridrato de nafazolina.

EFEITOS DESEJADOS Desentupidor de nariz não é tudo igual. Alguns são soluções estéreis, sem químicos nem conservantes, apenas com água e 0,9% ou 3% de sal (cloreto de sódio). Outros têm também o cloreto de benzalcônio. E os mais vendidos carregam um terceiro ingrediente na fórmula, a nafazolina, que é um remédio. A água com sal hidrata a mucosa e dissolve o muco, desgrudando a meleca para que ela saia dali. O benzalcônio é um conservante com ação germicida. E a nafazolina é um químico que contrai os vasos sanguíneos, diminuindo o inchaço das mucosas e facilitando a passagem do ar.

EFEITOS INDESEJADOS Os sprays de água e cloreto de sódio não têm contraindicação a não ser para quem é sensível aos componentes ou para hipertensos que usam as formulações com concentração maior de sal, de 3%. O benzalcônio pode causar alergia. A nafazolina tende a induzir tolerância, efeito rebote e dependência psicológica. É que, poucas horas depois da aplicação, o edema volta e é preciso repetir a dose. Com o tempo, o corpo acostuma e pede uma quantidade maior para entregar o mesmo efeito. Aí acontece a rinite medicamentosa, causada pela droga. Você nunca sara e ainda passa a acreditar que só vai conseguir respirar com a medicação. Provavelmente, a essa altura já estará devorando nafazolina pelo nariz, o que pode aumentar a pressão sanguínea e trazer problemas para o coração.

Torsilax

PRINCÍPIOS ATIVOS Diclofenaco sódico, carisoprodol, paracetamol e cafeína.

EFEITOS DESEJADOS O diclofenaco é um anti-inflamatório bem popular, presente também no Voltaren e no Cataflam. O carisoprodol age deprimindo o sistema nervoso central, o que causa uma leve sedação e o relaxamento da musculatura. O paracetamol e a cafeína ajudam a reduzir a dor. A cafeína também neutraliza a sonolência causada pelo carisoprodol.

EFEITOS INDESEJADOS Anti-inflamatórios como o diclofenaco, a aspirina, o ibuprofeno (do Advil) e o naproxeno (do Flanax) podem detonar as mucosas do trato digestivo. Eles inibem a ação de substâncias que, apesar de estarem envolvidas na inflamação, também ajudam a diminuir a produção de ácido estomacal e a aumentar o muco do trato digestivo. Sem esses efeitos protetores, há mais chances de desencadear náusea, vômito, diarreia, cólicas abdominais, sangramentos gastrointestinais e úlceras. Já o carisoprodol não deve ser usado com outros depressores do SNC, como o álcool.

Amoxil

PRINCÍPIO ATIVO Amoxicilina.

EFEITOS DESEJADOS Antibióticos matam ou paralisam a maior parte das bactérias invasoras. As que sobram podem ser engolidas pelas células de defesa ou por outro tipo de antibiótico.

EFEITOS INDESEJADOS O abuso leva à proliferação de bactérias resistentes a antibióticos, o que é um perigo para a saúde pública.

Superbactérias

Os antibióticos são um dos alicerces da civilização. Sem eles, infecção seria praticamente um sinônimo de morte. Mas, na guerra que travamos todos os dias contra as bactérias, a seleção natural não trabalha a nosso favor. É que bactérias competem por alimento contra outras bactérias. Quando o antibiótico entra, ele nem sempre consegue matar todas. Sobram justamente aquelas que, por algum acaso genético, já tinham nascido mais resistentes. Essas sobreviventes tendem a crescer e se multiplicar depois da passagem do remédio, pois não terão a concorrência de outras monstrinhas. É assim que os antibióticos criam superbactérias. Isso não acontece toda vez que alguém toma o medicamento, porque bactérias hiper-resistentes não surgem o tempo todo.

Mesmo assim, elas nunca deixarão de surgir: graças a mutações genéticas aleatórias, sina de todo ser vivo, sempre haverá alguma nova superbactéria resistente a qualquer superantibiótico que venha a ser criado. Mas isso não significa que estamos de mãos atadas. Há, sim, muito o que fazer para brecarmos esse mal.

Para começar, quem colabora para essa fábrica de bactérias cada vez mais fortes é o médico que prescreve antibióticos indiscriminadamente. Pior: o paciente descuidado que já recebeu várias receitas de antibiótico faz o quê quando fica doente? Vai até a caixa de sapato que abriga uma sucursal da farmácia e pega um resto de cartela de comprimidos.

A nossa displicência é outra grande amiga das superbactérias. É que os antibióticos levam no mínimo cinco dias para reduzir a população de invasores. Mesmo que você se sinta incrível já na terceira dose, lá dentro a batalha pode estar só no começo. Se você parar nesse momento, terá matado só as bactérias mais fracas. As mais resistentes a antibióticos (ainda que nem sejam assim super-resistentes) verão caminho livre para se reproduzir à vontade. E sua infecção tenderá a voltar com mais força.

Por causa de tudo isso, doenças que antes eram controladas estão virando versões mais poderosas de si mesmas. Como a supergonorreia, na Inglaterra, onde casos dessa doença sexualmente transmissível não respondem à medicação padrão e caminham para se tornar intratáveis.

Para tentar conter o desenvolvimento das bactérias resistentes, a Anvisa determinou que os antibióticos só sejam vendidos com retenção da receita.

A automedicação e a autoprescrição, de qualquer forma, alimentam uma cultura enganosa, que acredita no poder supremo dos comprimidos — uma crença ruim, já que nos faz usar remédios de forma errada e em momentos em que eles são desnecessários. Por outro lado, a fé de que um tratamento realmente funciona tem um potencial intrigante, e que tem sido cada vez mais estudado pela ciência.

Este conteúdo faz parte do livro Tarja Preta: os segredos que os médicos não contam sobre os remédios que você toma, escrito pela jornalista Marcia Kedouk e publicado pela Superinteressante em 2016.

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