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Crânio de 13 milhões de anos pode revelar ancestral de humanos

Crânio (Foto: Divulgação/ Leakey Foundation )

 

A descoberta de um crânio de 13 milhões de anos, no Quênia, pode trazer revelações sobre a evolução humana. O fóssil é o item mais completo e preservado que cientistas encontraram até agora da civilização do Mioceno — quarta época da era geológica Cenozoica. 

Publicado na revista Nature, o estudo do crânio mostrou que ele era de um primata criança, com 16 meses de idade, que morreu devido a uma erupção vulcânica. 

Os pesquisadores classificaram o fóssil como uma nova espécie, a Nyanzapithecus. Eles a apelidaram de Alesi, visto que a palavra 'ales' significa 'antepassado'.

As análises de raio-x identificaram que as cavidades cerebrais de Alesi eram duas vezes maiores que dos macacos que habitavam o planeta naquele período. O crânio apresentava tubos auditivos ósseos desenvolvidos, o que pode ligá-lo aos símios — ordem dos primatas atuais e extintos mais próximos evolutivamente do ser humano atual. 

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O focinho de Alesi era semelhante ao de um filhote de gibão, os primatas pertencentes à família Hylobatidae. "Apesar de parecer os Hylobatidaes morfologicamente e pelo seu desenvolvimento dentário, não há sinapomorfia [conjunto de características que, ao longo da evolução, permanece em grupos taxonômicos distintos]", revelou o estudo. 

Segundo a pesquisa, "as evidências combinadas sugerem que os Nyanzapithecus tinham o tronco semelhante dos Hominídeos, e que essas características faciais dos Hylobatidaes evoluíram diversas vezes dos Catarrhini [primatas que têm o focinhos retos e narinas juntas]".

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